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La France à Édimbourg – Monsieur Patrick Geddes

Monsieur Patrick Geddes
Biologiste écossais, sociologue, géographe, philanthrope et urbaniste pionnier, Patrick Geddes est reconnu pour sa façon de penser innovatrice dans les domaines de l’urbanisme et de la sociologie (mypark.scot). Geddes s’intéressait vivement à la science de l’écologie, un défenseur de la conservation de la nature et fortement opposé à la pollution de l’environnement. Après quelques problèmes de santé, Geddes décide en 1924 de déménager dans la ville de Montpellier et de faire du sud de la France sa nouvelle maison. Là-bas, il finance le Scots College avec l’aide financière de sa deuxième épouse, Lilian Brown. Le Collège avait pour but d’encourager le dialogue entre des positions intellectuelles et philosophiques différentes (www.patrickgeddescentre.org.uk).

James Court
James Court, avec l’aide du promoteur James Brownhill, est devenu en 1727, l’adresse le plus à la mode à Édimbourg, avec un air d’exclusivité. Aujourd’hui on s’appellerait quelque chose comme « quartier résidentiel enclos ». Mais vers 1770, les aristocrates et les gens riches ont décidé de s’éloigner de la « Old Town » a la « New Town » construite avec des maisons plus grandes et plus modernes. Pendant la période victorienne, James Court a subi le même déclin que le reste de la « Old Town ». Un écrivain a décrit le bâtiment comme suit : « …un endroit où la misère non déclarée régnait depuis au moins un demi-siècle. » Mais en 1886, le visionnaire universitaire et urbaniste Patrick Geddes, et sa famille s’installe à James Court. Geddes s’est engagé dans la régénération de la « Old Town » et dans l’unification de l’université et de la communauté. Avec sa première épouse Anna, ils ont commencé à nettoyer et peindre leur nouvelle maison, la rendant habitable et attrayante, encourageant leurs voisins à faire la même chose. Geddes a alors commencé à utiliser son approche de « chirurgie conservatrice » pour conserver et restaurer les meilleures maisons « en éliminant le pire qui les entourait… élargissant les étroits ruelles dans les cours » en laissant entrer la lumière et l’air.
James Court a beaucoup changé depuis Geddes, quand un incendie en 1857 a détruit plusieurs des bâtiments, et d’autres ont été reconstruits dans les années 1890 (ewh.org.u).

Riddle Court
Riddle’s Court, véritable joyau historique de la ville, fut à l’origine une maison de commerce du 16eme siècle. Il se trouve au cœur de la glorieuse « Old Town » d’Édimbourg.
À la fin des années 1880, Patrick Geddes a fondé ses logements étudiants et a dirigé des écoles pendant l’été qui, exceptionnellement pour l’époque, étaient ouvertes à des gens de divers milieux.
Conformément à cette tradition, le Riddle Court accueille aujourd’hui le Centre Geddes pour offrir un programme d’activités d’apprentissage riche et varié qui relient des personnes d’âges et de milieux différents (ewh.org.u).

The West Port Garden
Le West Port Garden est une oasis de tranquillité où les résidents locaux, s’ils n’ont pas accès à des espaces verts, peuvent profiter du jardinage ou simplement ils peuvent se détendre. Situé sur une terre abrupte entre le West Port et le Collège d’Art, le jardin était une initiative de Patrick Geddes, père de l’écologie, pour permettre aux gens et aux enfants de découvrir le monde naturel. Il a ouvert ses portes en 1910.
GRASS (Grassmarket Residents’ Association) a pris en charge la restauration et l’entretien du jardin en 2013 en partenariat avec le conseil municipal d’Édimbourg. Depuis, des bénévoles ont apporté d’importantes améliorations, notamment en repensant les murs, en installant des boîtes à légumes pour les résidents locaux et en plantant dans le jardin un mélange de fleurs, d’arbres fruitiers, d’herbes et d’arbustes (www.mypark.scot).

REFERENCES :
https://www.scotsman.com/lifestyle-2-15039/the-man-who-saved-edinburgh-s-old-town-1-465971
https://ewh.org.uk/iconic-buildings-and-monuments/james-court/
https://ewh.org.uk/iconic-buildings-and-monuments/riddles-court/
https://www.mypark.scot/parks/geddes-gardens-edinburgh/
https://www.patrickgeddescentre.org.uk/patrick-geddes/geddes-in-edinburgh-s-old-town/

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